An open letter to existence

My dearest life,

I see you reflected in my fear, sadness and my moments of futility. Fortunately, you also take part in my affection, my desire, optimism and confidence. Yet you confront me with so many different questions. I would like to take this opportunity to share some with you.

Why is it, that we all react so differently to you, life? How do you get it done that one hates himself when looking in the mirror, while another experiences the most intimate moments while being in your company? How come you are despised by some, while others adore you from their innermost being? Is that you or is it just us?open-letter-to-existence

Life, how is it that some people live you in the here and now, while others undergo a continuous stream of worries about the present and the future? Why do some consider you sacred, while others talk about you as an outright curse or burden? Life, do you always tend to take control of the steering wheel? Are we ever in control?

Why is it that some people have only short time to be in your company, while others get a century or more? Life, how is it that some people view you as a “land of experiences”, while others invest too much emotion to ever take part in other things you have to offer?

Offering guarantees has never been part of your nature, has it? We tumble into existence and the clock starts ticking. Life, why do we constantly have to respond to the continuously changing present. Can’t we just spend some time musing about our life without being bothered by your ongoing game?

Are you really that clean sheet that some people like to see in you? Is it realistic that each new situation offers an option more worthy of choice than other options?

So we’re supposed to be companions, aren’t we? In that case, I would like to be friends with you. I would like to spend some time in getting to know you better. We could have nice conversations and hopefully share share some meaningful moments. It may help me in understanding the game that you offer.

Is that what you want, life?

best,  Hein


Activities in Maastricht (November -January 2017)

handsup www.lijfenleven.nuMonday 28th of November: Free introductory workshop

Gestalt group therapy,

“encouraging presence, connection and aliveness…”

Freely talk about things that you don’t often speak about in daily life. Talking about the things that really matter in your life…
The experience of being listened at, to be seen, not assessed or condemned.
Two hours of quality time. Paying attention to YOUR experiences in your relationship with your children, your family and your work.

Sign up for a free workshop to experience what it is like to be part of a group.

You’re welcome!

mail or call me if you have any questions
hein@lijfenleven.nu or +31 6 24 66 73 02

The risk of keeping secrets

What you know can hurt you in surprising ways, even if you don’t tell a soul.

Days or sometimes weeks you walk around with a sense of discomfort. There’s something wrong and you can’t figure what. You don’t feel at ease with yourself. You even go out jogging an extra time and still can’t get rid of this odd feeling.
keeping secrets
Until you approach someone that is willing to listen.. Sharing your story brings you a sense of relief and you immediately notice that your body is relaxing. After a second deep breath the awareness arises: This was it! Here I bumped into some internal short circuit … and you feel at ease again.

Problems (sometimes) become problems because they contain a secret. There’s something that does not correspond between the image we have of ourselves and the outside world. We do our best to keep it out of sight. Secrets can severely disrupt and sabotage our life.

Secrets cause a conflict in the brains. That is something you can think of yourself, but also neuro-scientists have observed, measured and described this phenomenon. They have discovered that the medial frontal cortex, the portion of the brains that makes an important contribution to the regulation of emotions, behave in a very specific way when confronted with severe secrets. Between the two hemispheres we find the so-called “Oops area”. This part of the brain warns us of impending mistakes and influences the way we make our decisions. When something tends to go wrong (emotion!), this part of the brain controls the body by releasing stress hormones.

A life burdened by severe secrets is dominated by fear of discovery. Alertness and suspicion prevail. Feelings of fear and anxiety increase and there is a tendency to typical fight or flight reactions. Chronic stress in the brain leads to a disturbed hormone balance, with all its consequences …

Fortunately not all secrets are a threat to our health. But the redeeming experience we all know: once your secret is disclosed, a moment of reconciliation arises. The rejected,  convicted and imprisoned parts of yourself that have been banned, are guided along the guards of shame. Turning against the prevailing ideals and self-images to make them themselves known. All that I do, think and feel is to be accepted: welcome back to reality!

If you recognize what may be the effect of a secret, then you might take the opportunity to have a closer look at any meaningful secret you may still carry around with you. Would you dare to share it? With whom?  Just writing down the pros and cons of sharing is said to have a surprisingly liberating effect.

As an experiment, you can even entrust your secrets anonymously on the keyboard at www.mysecretpost.com who knows, you can add some health-giving steps to your life and gain back some essential power!

Good luck!


The desire to be understood

Newsletter December 2016

“Why do I do that anyway ?!” a question we frequently ask ourselves … if we mindlessly have eaten a bag of chips, have a silly fight with our partner, or have been drinking too much at a party …

The need to be understood is important. As essential as the need to belong. We want to understand ourselves so much for we hope that others will “get” us without being put off by what they see of us. Don’t we all need compassion towards our faults and a sense that others understand and experience us as like themselves–in an okay way.

It helps if you’re hanging out with people who tend to be understanding towards human nature. It’s a pleasure to be with people who are non-judgmental in their approach to life. Friends who are quick in judging others often do not help us feel good about ourselves. It can be comforting to be among friends who do not judge too hard.

Of course it helps if we’re not judgmental toward ourselves, although we must be honest about our behavior when it is destructive. It’s hard when you judge yourself to open yourself up to others.

Choose your friends carefully. We have no choice but to be influenced by those we spend time with. The more scarce our time, the more important the choice with whom we spend that time … Friends with an understanding of human nature can be rare to find, but they are worth the hunt, and they will be healing in our lives.

During our winter holidays we like to spend time with each other. Look for company that supports you in being yourself: enjoy!

Hein

A good relationship with yourself

One of the defining principles of Gestalt therapy is an emphasis on contact. The possibility of healthy contact with yourself, with others, with your environment is a first sign of psychological well-being. How to create a good relationship with yourself?

What surprises some people is that one of the most important relationships we have, is the one with ourself. We have thoughts about ourself, we have feelings about ourself, we are talking to ourself…, so we do have a relationship with ourself! And this relationship is fundamental for all other relationships that we have.
“It’s not easy .. I think I’ve lost myself.” Many people use this phrase when they experience stress or when they lose connection with their own identity and what they want. Then they say, “I lost myself .. I don’t know who I am, what I want or what I actually think is important to me.”

Finding yourself again starts with restoring the relationship with yourself. Then you discover how you see yourself and how you behave towards yourself. The difference determines the degree of happiness and your relationships with others.
What kind of relationship do you have with yourself? Do you approach yourself in a friendly and compassionate manner? Or do you tend to be harsh and unkind to yourself?
The best way to “find yourself” or improve the relationship with yourself and others is to practice in a supportive environment. Bring back vitality in your life, in your body or your relationships. In an atmosphere where you feel at ease, you get the opportunity to gain new experiences and make new steps. Maybe there is something that suits you too.

Hein

Help ik ben hoogsensitief (HSP)

Help ik ben hoogsensitief (HSP)

Leren omgaan met hoogsensitiviteit

Het is nu eenmaal zo: sommige mensen zijn veel gevoeliger dan anderen. Waar de één bestand lijkt tegen een kanonskogel is de ander bij het minste of geringste van zijn stuk gebracht.  Maar niet altijd ben je je van het effect van die gevoeligheid bewust.

‘Gevoel’ en ‘omgaan met gevoel’ zijn van groot belang in de veeleisende en drukke maatschappij waarin we leven. In toenemende mate staan we onder druk, waardoor we vaker en langduriger aan stress blootstaan. Het lichaam geeft signalen af die duidelijk maken dat de balans verstoord is: concentratieproblemen, innerlijke onrust, vermoeidheid, hoofdpijn, hyperventilatie, … Wanneer deze signalen tijdig worden herkend en er voldoende aandacht aan wordt besteed, kan de innerlijke balans uit zichzelf weer herstellen. Gebeurt dat niet, dan kan dat leiden tot chronische klachten, zoals burnout, depressie, paniekaanvallen, CVS en fibromyalgie.

Extreme gevoeligheid (ook wel aangeduid met hoogsensitiviteit of ‘HSP’ -Hoog Sensitief Persoon-) brengt soms belemmeringen met zich mee die het leven tot een worsteling kunnen maken. Een worsteling die gepaard kan gaan met serieuze klachten waarvan de oorzaak niet altijd te traceren is en die met therapie of medicatie niet zomaar op te lossen zijn. Verslavingen en dwangmatig gedrag zijn soms onderdeel van een overlevingsstrategie die je helpen overeind te blijven in een wereld die een te groot beroep op je doet.

Wanneer hooggevoeligheid voor jou een last is, herken je je mogelijk in de volgende kenmerken:
•Je voelt je snel overprikkeld en hebt over het algemeen veel tijd nodig om prikkels te verwerken. Je hebt een sterke behoefte aan bezinning, stilte en alleen zijn. Wanneer je de tijd ontbreekt om in je eigen tempo te verwerken en te herstellen raak je buiten jezelf.
•Je hebt sterk de neiging om je aan te passen aan de verwachtingen uit je omgeving.
•Je voelt je nogal eens overvraagd, en worstelt met de verwachtingen uit je omgeving.
•Je lijkt te leven in een permanente staat van alertheid, voortdurend paraat om in actie te komen. Het lijkt alsof je niet kunt afschakelen. Het gevaar van burnout , uitputting of permanente overbelasting liggen op de loer.

De opluchting die mensen ten deel valt op het moment dat ze de hooggevoeligheid bij zichzelf herkennen is veelzeggend. Maar hoe ga je nou om met die nieuw vergaarde inzichten? Wat zijn de valkuilen voor iemand die hooggevoelig is en hoe ga je daar het beste mee om?

Gestalt therapie helpt bij het omgaan met hoogsensitiviteit (HSP):

•Vertragen in plaats van jagen: wat gebeurt er eigenlijk allemaal in mij?
In Gestalt draait alles om gewaarzijn: de eerste oefening bestaat eruit om te gaan onderscheiden wat de ‘natuurlijke reactie’ van jezelf is en wat aangepast gedrag is. Wat ervaar ik allemaal en hoe reageer je daar vervolgens op? Kun je stilstaan bij wat je ervaart, of overspoelt het je zo snel en dusdanig dat je gevoelloos of in totale verwarring achterblijft?

•Wat is van mij, wat is van de ander?
Veel mensen met HSP hebben een kenmerkende manier van doen die we met de term confluentie kunnen samenvatten. Ze vervloeien met hun omgeving, het verschil tussen ‘ik’ en de ander ontbreekt. Grenzen ontbreken. Om hier mee om te kunnen gaan trekt iemand zich helemaal terug op zichzelf of gaat juist helemaal op in de ander. In beide gevallen is er geen sprake van contact. Het afgestemd zijn op zichzelf in relatie tot de ander of de buitenwereld gaat verloren. Het gevoel overgeleverd te zijn aan de omgeving is een heel vermoeiende aangelegenheid.

•Veel denken, weinig voelen –Wat zegt mijn lijf er eigenlijk van?
Wie altijd maar bezig is met tegemoetkomen aan signalen en verwachtingen uit zijn omgeving, raakt al snel vervreemd van de signalen die het eigen lichaam afgeeft. Er is sprake van een gering of onvoldoende ontwikkeld lichaamsgewaarzijn. Een belangrijke oefening is terug die signalen te gaan voelen, herkennen en daar vervolgens naar te handelen.

•De balans tussen willen en kunnen: de valkuil van perfectionisme
Iemand met HSP is vaak geneigd (te) hoge eisen aan zichzelf te stellen. Je gaat altijd maar door, je loopt achter, het is nooit genoeg… Signalen van vermoeidheid worden genegeerd (gering lichaamsgewaarzijn). Een grote valkuil voor iemand met HSP is zijn of haar perfectionisme.

•Kiezen in plaats van moeten
Steeds maar geleid worden door een gevoel van alles te moeten is vervelend en vermoeiend. Als je het gevoel hebt dat je iets ‘moet’, betekent dit dat je niet zelf een keuze hebt gemaakt om dat te doen. ‘Moeten’ wordt van buitenaf aangestuurd. En van al dat ‘moeten’ raak je alleen maar meer buiten jezelf. Als je zelf kiest, dan wíl je dat. Voorwaarde voor zelf kiezen is dat je je enerzijds bewust bent van wat je zelf nodig hebt en anderzijds stil staat bij wat de omgeving of de situatie van je vraagt. Welke keuzes heb je te maken om deze belangen met elkaar in evenwicht te brengen?

•De balans tussen zijn en doen: de valkuil van overactiviteit
Het autonome zenuwstelsel heeft te lijden onder de voordurende staat van paraatheid, waakzaamheid en superalertheid waaronder iemand met HSP vaak leeft. Een langdurige blootstelling aan een te hoog cortisolnivo (hangt weer samen met het overmatig aanmaken van adrenaline) kan tot een aantasting leiden van het zenuwstelsel.

•Balans tussen geven en nemen
Het geringe vermogen om bij zichzelf stil te staan heeft tot gevolg dat moeilijk contact kan worden gemaakt met de eigen behoeften. Vaak heeft het appel van een ander voorrang op wat iemand zelf wil. Aardig gevonden willen worden, een ‘pleaser’ zijn, goedkeuring van een ander nodig hebben.

•Hoe zit het met mijn waarden en normen?
Iemand die van jongs af aan zo open staat voor invloeden van buitenaf heeft nog eens stil te staan bij zijn eigen waarden en normen. Zijn die van jezelf of zijn je die ooit opgedrongen en heb je die klakkeloos overgenomen en ingeslikt (introjekt)? Het is belangrijk te onderzoeken wat voor jou zelf nu echt waardevol en belangrijk is.

Is Gestalt-therapie iets voor jou?

Hoogsensitiviteit is een containerbegrip. Begeleiding in mijn praktijk in Maastricht begint dan ook altijd met zelfonderzoek: Wat betekent het precies voor jou? Hoe kom je dat tegen in je leven? We gaan niet direct op zoek naar oplossingen, maar gaan op zoek naar de vragen die ons helpen de impact van de gevoeligheid op je leven nader in kaart te brengen en te leren begrijpen.
Gestalttherapie kan mensen met HSP goed helpen om tot zichzelf te komen, de aandacht ook naar binnen te richten en tot rust te komen. Het cortisolniveau daalt waardoor het autonoom zenuwstelsel zich weer kan herstellen.